Europa: Waar ze rijkdom beloven

Europa: Waar ze rijkdom beloven

Door Carol Balanta

Veel migranten en vluchtelingen worden niet gehoord. Van de 80,6 miljoen gedwongen ontheemden in de wereld bestaat bijna de helft uit kinderen en jongeren. Toch horen we hun stem niet vaak. Velen hebben het over de migratie van volwassenen, maar slechts weinigen hebben het over migrantenkinderen.

Dit is het verhaal van Emilia, een Colombiaanse vrouw die al 35 jaar in Nederland woont. Zij is te vroeg volwassen geworden. Al gauw had haar familie haar inkomsten uit werk nodig om rond te komen. Daardoor heeft ze haar middelbare schoolopleiding niet kunnen afmaken.

Haar verhaal is ontroerend en vol adviezen voor hen die op een gegeven moment besluiten naar Europa te gaan, op zoek naar een vaak onbereikbare droom.

“Het was niet makkelijk voor mij om naar Nederland te verhuizen en mijn omgeving achter me te laten, hoewel ik me voor mijn komst hier mentaal had voorbereid. Maar toen ik, naarmate de maanden verstreken, de realiteit steeds beter onder ogen zag, kreeg ik steeds meer een gevoel van verlangen, verdriet en eenzaamheid. Ik zei vaak tegen mezelf: Dit zal niet gemakkelijk zijn.

Ik kwam naar Nederland omdat een neef van mij hier al woonde. In Colombia had ik het erg moeilijk, mijn moeder en mijn broers en zussen leefden in grote nood, hongerig en arm. Het leven daar is niet gemakkelijk, vooral als je rechten worden geschonden door geweld. Het platteland bood te weinig om van te leven.

Ik was toen 17 jaar oud en ik had mijn school niet afgemaakt, omdat ik moest werken om geld mee naar huis te brengen. Mijn moeder had een klein stukje land dat mijn grootmoeder haar had nagelaten, maar door een gedwongen verhuizing moesten we het verlaten. Colombia maakte een slechte tijd door, veel boeren moesten in die tijd het platteland ontvluchten. Mijn moeder bijvoorbeeld moest haar stukje land voor een schijntje verkopen omdat we er niet konden blijven. Met de rest van het geld kon ik het vliegticket naar Nederland kopen.

Ik kocht het ticket bij een reisbureau dat excursies naar Europa organiseerde, en een van hun verblijven zou in Nederland zijn. Dat verblijf zou maar 2 dagen duren, dus toen ik in Amsterdam aankwam verliet ik de groep en rende weg om mijn neef te ontmoeten. Ik wilde graag de handen uit de mouwen steken en had veel verwachtingen, maar al die verwachtingen zouden veranderen naarmate de dagen verstreken.

Zo kon ik Nederland binnenkomen, ik ben hier nu 35 jaar en de waarheid is dat alles niet slecht is geweest. Ik besef dat het hier, hoewel je in het begin veel te lijden hebt vanwege de aanpassingen, de taal en het klimaat, ook een plaats is waar ik mezelf als persoon heb gevonden en waar ik in staat ben geweest de moeilijkheden te overwinnen.

 

Colombianen zijn als paardenbloemen, "ze vliegen en overleven, waar ze ook gaan".

 

Tijdens de eerste maanden werd ik geconfronteerd met onzekere arbeidsomstandigheden en soms duurde de situatie maanden of zelfs jaren. De Nederlandse taal vormde voor mij een groot obstakel. Als ze me niet verstonden, moest ik het hen proberen uit te leggen. Of soms probeerden ze me na te doen. Het goede is dat je hier wordt opgenomen, je wordt niet buitengesloten.

De taal is erg moeilijk, ze verschilt sterk van het Spaans, en er zijn dingen en woorden die eenzelfde uitspraak hebben en ze heeft een ingewikkelde grammatica. Het heeft me 6 jaar gekost om Nederlands te leren, en hoewel ik het nu met enige moeite spreek, studeer ik het nog steeds, het is een eindeloze strijd.

In Nederland aankomen betekende ook verbaasd zijn over eenvoudige dingen. Er stond bijvoorbeeld een auto op een busstation in de open lucht en ik dacht alleen maar: ‘Die gaan ze toch niet stelen?’

Sinds ik mijn land verliet was er een gevoel dat me niet meer losliet, een gevoel van angst: de angst om te falen. De angst om mijn familie teleur te stellen. De angst om ondergedoken te leven en door de politie naar mijn papieren te worden gevraagd, de angst om gepakt te worden.

Migreren met documenten kost veel geld. Het aanvragen van bijvoorbeeld een visum om te werken kost meer dan duizend euro, en dan tel ik de kosten van verhuizing en verplaatsing nog niet eens mee. Reizen is erg duur, wat betekent dat iemand, om te migreren met de nodige documenten, altijd over de nodige middelen moet beschikken.

Armen die migreren? Nee, arm zijn zij die blijven. Zij die niet kunnen verhuizen. Zij die, ondanks het feit dat hun land in oorlog of in een conflict is, niet over voldoende middelen beschikken om ergens anders heen te gaan. Het is heel triest om te zien wat er in Colombia gebeurt en zal blijven gebeuren, hoe je familie daar zit en je er niets aan kunt doen.

Ondanks de moeilijkheden en moeilijke tijden, ben ik dankbaar dat ik hier ben. Hier ben ik gegroeid als persoon en heb ik gemerkt dat ik niet meer ben zoals ik was, omdat ik de moed heb gevonden waarvan ik dacht dat ik die niet had, en ik dank Nederland omdat ik hier mijn dochter heb zien opgroeien. Ze is nu onafhankelijk, en ze heeft een veilig leven.

Ik weet dat er criminaliteit is, maar dat is niet te vergelijken met de criminaliteit en het geweld in mijn land. Nederland heeft me alles gegeven wat ik in mijn land niet had, zoals rust en comfort. Hier gaat het er bij de kwaliteit van het leven niet om dat je geld op zak hebt, maar dat je gewoon legaal gevestigd bent en een baan hebt".

 

Emilia heeft zich vaak gebroken, eenzaam en verdrietig gevoeld. Ze had zich nooit kunnen voorstellen dat ze buiten haar land zou leven, en zoveel jaren zou doorbrengen zonder haar familie te zien Ze is nu 54 jaar oud, en het verstrijken van de tijd is iets dat niet kan worden tegengehouden.

Toen zij zich na een moeizaam aanpassingsproces volledig geïntegreerd voelde, werd zij gearresteerd en naar de Immigratie- en naturalisatiedienst (IND) gestuurd, omdat zij al 11 jaar in een illegale situatie verbleef. In die 45 dagen stond zij twee keer op het punt om uitgezet te worden. Na alle mogelijke rechtsmiddelen te hebben benut, heeft Emilia asiel aangevraagd, waardoor zij in Nederland kon blijven.

 

Later bericht Overzicht Eerder bericht