De vier soorten veroudering.

De vier soorten veroudering.

Ouder worden is veel meer dan alleen maar ouder worden.

We hebben allemaal wel eens oude klasgenoten ontmoet, of klasgenoten uit onze kindertijd of van de middelbare school, en we hebben ons gerealiseerd dat ze niet allemaal op dezelfde manier ouder zijn geworden. Dit lijkt misschien louter een sensatie, maar er is een wetenschappelijke verklaring voor, die in het tijdschrift Nature Medicine wordt toegelicht in het artikel Personal aging markers and ageotypes revealed by deep longitudinal profiling.


(auteur: Carolina Balanta)

Bij dit werk, dat werd uitgevoerd aan de universiteit van Stanford, werd de veroudering van 106 mensen tussen 34 en 72 jaar gedurende tientallen jaren geanalyseerd. Gedurende die tijd analyseerden zij hun bloed en biologische monsters om te zien welke veranderingen in hun lichaam ervoor zorgden dat sommige mensen eerder verouderden dan anderen.

De sleutel is ageotypes. Als ieder van ons zou weten wat zijn of haar leeftijdstype is, zouden we geschiktere strategieën kunnen toepassen om het ouder worden te vertragen. Ook om onze gezondheid te verbeteren en risicofactoren zoals hartaanvallen of leverstoornissen te verminderen. Ouder worden is een proces waaraan niemand kan ontsnappen, maar dat we allemaal kunnen afremmen. Ageotypen bepalen vier typen veroudering die door verschillende moleculaire patronen worden georkestreerd. Geen van beide verklaart echter meer of minder snelle veroudering. Definieer de trigger. Het feit dat sommige mensen er op hun 30ste 50 en anderen op hun 80ste 60 uitzien, is aan meerdere factoren toe te schrijven. Want naast onze chronologische leeftijd is er onze fysiologische leeftijd, die wordt beïnvloed door onze levensstijl en genetica. Deze twee elementen bepalen of we een betere tonus, een sterkere botstructuur of een actievere stofwisseling hebben.

De resultaten die zij verkregen zijn zeer interessant en onthullend. Er werden vier moleculaire patronen ontdekt die enerzijds bepalend zijn voor de  veroudering zelf en anderzijds voor de daarmee gepaard gaande ziekten. Ieder van ons kan één of meer ageotypes hebben.

1. Het immuun ageotype
Verkoudheden, infecties, uitputting, gevoelens van zwakte... Er zijn mensen die van jongs af aan al een zwakkere immuunrespons vertonen. Dit kan een moleculaire trigger zijn voor het lichaam om traag te worden. Het brengt ook ontstekingsprocessen en hormonale veranderingen op gang. Het immuun ageotype kan, bijvoorbeeld, morgen leiden tot reumatoïde artritis.

2. Het metabool leeftijdstype
Van de vier vormen van veroudering is dit een van de meest voorkomende. Het heeft te maken met het feit dat oudere mensen op een bepaald moment diabetes type 2 ontwikkelen. De oorsprong ligt in hormonale en metabolische verstoringen. Dit is een zeer belangrijke factor. Onze eetgewoonten spelen een sleutelrol bij het in gang zetten van een vorm van metabolische veroudering. Factoren als zwaarlijvigheid, cholesterol of hoge bloeddruk zijn er de oorzaak van dat wij vroegtijdig door het verstrijken van de tijd worden getroffen.

3. Het nefritisch ouderdomstype
Hoe zorg je voor de gezondheid van je nieren? Veel water drinken, te zout voedsel of voorgekookt voedsel vermijden, helpt om goed voor onze nieren te zorgen. We mogen niet vergeten dat deze organen essentieel zijn voor ons welzijn: zij voeren afvalstoffen af, handhaven een juist evenwicht tussen zouten, water en mineralen, enz. Een slechte gezondheid van de nieren is ook een stille oorzaak van veroudering.

4. Het lever ageotype
Zoals we allemaal weten, is een slechte leverfunctie een risico voor de gezondheid en het welzijn. Niet alleen orkestreert het, volgens deze studie, de veroudering van de mens, maar ook een slechte levensstijl en slechte voedingsgewoonten kunnen fataal zijn. Dit bevestigt eens te meer het belang van een juiste voeding voor een goede werking van onze organen. Kennis van de vier typen veroudering en de bijbehorende ageotypes is een pre. Zo kunnen wij in de toekomst voor ieder van ons meer specifieke en gepersonaliseerde richtsnoeren opstellen. We zullen geneesmiddelen hebben die de ontwikkeling van verschillende ziekten in een vroeg stadium kunnen voorkomen. We zullen een meer geïndividualiseerd en minder generiek type geneeskunde hebben en de strategie zal gericht zijn op preventie om te kunnen handelen voordat de ziekte zich manifesteert.

Het feit dat de geneeskunde op dit gebied vooruitgang boekt, is bijna een sociale noodtoestand. Wij zijn een steeds ouder wordende samenleving die de herfst van het leven in betere omstandigheden moet bereiken. Want het heeft geen zin de levensverwachting te verhogen als de gezondheid niet toeneemt, als we niet beschikken over therapeutische strategieën die ons in staat stellen ons goed te voelen. Om te blijven genieten van onze geliefden en om onze dromen te veroveren. Goed en gezond oud worden moet geen voorrecht zijn, maar een recht waarin ook de wetenschap en de samenleving onze bondgenoten moeten zijn.


Credits: 
Natuurtijdschrift
De geest is wonderbaarlijk

Later bericht    Overzicht    Eerder bericht